在格兰菲迪听苏格兰威士忌故事

来源:环球时报环球旅游   | 作者:香江水 | 2014/12/5 9:23:06

       在英国访学的主要目的之一就是体验异域文化。我们所在的阿伯丁大学在苏格兰,是英国最具民族特色和风情的地方。提到苏格兰,就不能不提威士忌。当地朋友告诉我:“在苏格兰如你想喝上一杯,请记住直接点威士忌,只有英格兰人和外国游客才会说‘苏格兰威士忌’。”威士忌酒被苏格兰人誉为“生命之水”,全世界再没有其他地方能象苏格兰一般,与威士忌酒的关系那么密切,亦没有象苏格兰有那么多威士忌酿酒厂。
       苏格兰威士忌已经拥有500多年的酿造历史,酿造工艺精良,同时也是酒吧单杯“纯饮”销售量最大的酒水品种之一,深受消费者的欢迎。苏格兰威士忌是与独产于中国贵州省遵义市茅台镇的茅台酒、法国科涅克白兰地齐名的三大蒸馏名酒之一。
       8月末学校安排我们参观体验当地著名的生产世界最畅销的单一麦芽威士忌的酒厂—— 格兰菲迪酒厂。一大早我们乘车从市区驶入阿伯丁郡近郊,绵延不断的绿地和悠然踱步的牛羊尽在眼前,一大片金黄的油菜田让我们的惊叹声不绝于耳。正当我们陶醉在这如画的风景之中,车一拐弯儿,错落有致的三角形屋顶的白色灰色大厂房呈现在眼前,一池清水被周边绿色的丘陵簇拥着,映衬着蔚蓝的天空。我们的目的地——格兰菲迪酒厂到了。
       酒厂简单朴实的设计让人感到它绝对没有取悦观光客眼球的目的。酒厂每位工作人员负责带领大约8名参观者进行参观和讲解。首先我们在一个放映厅观看一个短片,了解到了格兰菲迪酒厂的历史和酿酒工艺。有关苏格兰威士忌最早的文字记录是在1494年,当时的修道士约翰·柯尔(John Cor)购买了8筛麦芽,生产出了35箱威士忌。1534—1535年,来自英格兰的新教徒毁掉了几乎所有的修道院,那些修道士们只能靠教人读书写字为生,但奇怪的是,当地人对酿造威士忌的技术似乎更感兴趣,他们很快就把这个技巧发扬光大了。那时候的威士忌主要是用来作为一种抵御严寒的药水。让人感叹的是生产苏格兰威士忌酒的得天独厚,首先源于它占据了天时和地利,苏格兰高地的中心——Speyside拥有清澈干洌的乐比多泉水,金黄饱满的大麦,清新的高原空气,在这里还蕴藏着一种称为泥煤的煤炭,使用这种泥煤来烘烤麦芽使得苏格兰威士忌酒具有独特的泥煤熏烤芳香味。这一切为酿造高品质威士忌提供了完美的自然条件。格兰菲迪酒厂的历史要追溯到1886年,威廉在他的九个子女和一名石匠的帮助下实现了自己长久以来的梦想,徒手开办了一家属于自己的酿酒厂——格兰菲迪酒厂。经过一年的辛勤劳作和努力实践,1887年圣诞威廉终于品尝到了用铜制蒸馏器生产的第一杯威士忌酒。
       在威士忌酒生产车间,工作人员告诉我们只用大麦作原料酿制而成的蒸馏酒叫纯麦芽威士忌。纯麦芽威士忌是以在露天泥煤上烘烤的大麦芽为原料,将大麦芽研磨成粉和这里特有的纯净水混合,一起倒入巨大的糖化桶内经过高温过滤研磨,可以看到糖化桶内有发泡物质和云状蒸汽,此时的车间香气四溢。接着把所产生的甜液——麦芽糊进行冷却,再挤入传统发酵木桶进行64小时的高温发酵,就会产生酒精浓度8%—9%的棕色酒汁。接下来我们步入蒸馏室,蒸馏器有着非常特别的狭小瓶颈,其形状、尺寸与百年前威廉使用的原始蒸馏器完全相同,可见当时的蒸馏技术已很完善。一般经过两次蒸馏后所获酒液的酒精度达到 63.4度,接着入炭烤过的优质木料特制成的橡木桶中陈酿,我们在仓库内看到了西班牙橡木桶和美国橡木桶。大家凑上去闻了闻,两种橡木桶内酒的味道大有不同,前者是果木的淡香,后者则是浓烈的香味,听工作人员解释这两种不同口味的酒是要销入有着不同消费群体的市场。仓库内阴暗潮湿的环境为烈酒成熟醇化提供了绝佳的温度。几乎所有种类的威士忌都需要在橡木桶中陈年一定时间之后才能装瓶出售,因此我们可以把陈年这道手续列为制造威士忌酒的必要过程。按规定,陈酿时间至少3年,一般陈酿5年以上的酒就可以饮用,陈酿7年至8年的酒为成品酒,陈酿10年至20年的酒为最优质酒。而陈酿20年以上的酒,其自身的质量会有所下降。纯麦芽威士忌深受苏格兰人喜爱,但由于味道过于浓烈,所以只有10%直接销售,其余约90%的作为勾兑混合威士忌酒时的原酒使用。所以很少外销。
       离开前,威士忌酒展厅那琳琅满目的威士忌酒及产品诱惑着大家,我们冲入血拼的行列,买完各种包装的威士忌,坐下来小憩片刻。服务人员先给我们分别端上了陈酿12年、15年、18年的威士忌酒让我们品尝,3杯酒是深浅不一的琥珀色,清澈透明,有着淡淡的焦香味,我迫不及待地抿了一小口,口感干冽、醇厚、劲足。工作人员告诉我们,纯饮可以品尝威士忌本身的原味和香气。如不适应太强烈的味道,可以加水或冰块稀释,体味威士忌加水后带出的果实气息和花蜜香味,当然我们近水楼台,得以兑入了苏格兰泉水品酒,冒充了一次特别讲究的行家追求到这种极致的作法。但切记,“兑水”之后,酒精浓度也不可低于20度,否则会破坏威士忌那份醇厚的风味。另外,这个世界上没有人会把威士忌酒加热喝。因为把威士忌加热饮用,会使酒精蒸发,香味消失,平白糟蹋了一瓶陈年的好酒,是一个十分猪头的做法。威士忌一旦装瓶之后,在“缺氧”的状态之下,陈年的过程即告终止,所以不会继续熟成。(香江水)

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