未来打印在“断掉的地方”起飞

来源:环球时报精致生活   | 作者:李花 | 2013/7/29 16:45:46

       说到云计算,可能大部分人都是只闻其名,真正了解其含义的人,也仅仅限于少数业内人士。但众所周知的是,云计算的概念的确正在给服务器领域带来深刻的变化,而云这个概念也逐渐在众多的IT终端设备上出现,并被寄予厚望。云打印,就在这其中占据着重要的地位,也被认定是一种改变未来打印行业的应用方式。
      水土不服的谷歌云打印
       我们的理解中,云打印技术就是将要打印的内容上传至云服务器,再通过这个服务器传输到打印机中。乍一听,好像和网络打印有着异曲同工之妙,而云打印的不同之处就在于将数据的存储位置放到了“云”端,普通打印机则是将数据的存储放在输入设备或打印机内置的存储设备上。此外,云打印技术不需要再安装麻烦的驱动程序,只需要安装客户端或者直接发送打印机的邮件地址就可以实现打印。
       听起来,发送个邮件就能打印好像是一件很容易的事,但在谷歌三年前率先推出云打印的时候,这一切只是“看起来很美”。时至今日,谷歌云打印已经走过了三载,但所有的表现都不得不令我们遗憾地说,它并没有什么长足的发展,特别是相对于一些优势明显的后起之秀来说,谷歌的云打印计划仿佛是只是一纸童话。
       话说回来,谷歌当年推出这项服务的时候,是希望是通过其安全的云服务网络,传递用户的打印信息,通过连接网络打印设备,使用户在电脑、手机、移动终端上随时随地、不受限制地实现快速便捷的打印。但实际应用起来麻烦就来了:用户需要给自身的打印设备注册唯一的谷歌电子邮件账户,但这个邮箱的设置与绑定局限性比较大,设置成功比较麻烦。而在电脑端的插件应用,经过三年的发展,还是仅仅支持Google Chrome浏览器,这一系列的麻烦不免让人觉得谷歌的做法“不太厚道”。此外,众所周知,谷歌的服务器访问经常受到限制,而Gmail账户的稳定性也非常值得商榷,所以想真正实现谷歌云打印真的并非易事。
       可能是为了让用户还记得谷歌云打印,历时三年时间后,谷歌也学习众打印厂商,推出了第一款谷歌云打印App。一直以来,谷歌自己的应用自然设计精美,这款云打印程序,也不例外,但是在其简单便捷的操作界面后,记者在使用中,却没有体会到任何实际的应用,在光鲜的设计背后,空洞的应用设计,实在是没有让人看到谷歌“云打印”的便捷风采。
      根植本土方能遍地开花
       除了谷歌之外,其他厂商推出的云打印服务却真正地在国内遍地开花,记者认为,这不仅源于根植本土用户的实际需求,更是因为便捷的操作受到了用户的肯定。在记者截稿的前一天,联想正式推出了“乐打印”的无线打印概念,记者在活动现场试用后,得出了以下心得:第一,联想乐打印对于硬件要求比较宽泛。用户只要拥有一台安卓2.3版本以上的手机,加上一台连接好上网电脑的打印机,并且没有打印机品牌限制,就可以完成打印。第二,打印方式更直接。用户想要打印手机里的文件,不再像其他产品那样复杂,直接打印即可,乐打印同时支持八种格式打印。而最后一点,就是乐打印真正实现了随时随地直接打印,只要用户能够连接网络并使用联想乐打印账号,就可以快速实现打印。
      陈华琛作为首位拍摄瑞士手表厂片的华人摄影师,常年与周大福、谢瑞麟、松下等公司进行合作。在他的工作中,经常会遇到客户需要随时随地直观确认最终样片效果的问题。“以前我的工作流程是这样的,首先拍摄样片,挑选样片中满意的作品后,送去图片冲印店进行图片输出,之后再将输出后的图片送给客户确认,客户提出修改意见后,进行第二轮拍摄—输出—确认的工作……直至客户最终确认。在整个过程中,每一轮‘从图片拍摄,到图片输出,再到送给客户’的过程,基本要花费3天左右的时间,一个项目拍摄下来,就要将近半个月;如果客户不在北京,时间成本还将大幅增加。”陈华琛回忆道。而在乐打印的协助下,陈华琛现在实现了随拍随打,“原来需要3天完成的确认过程,现在只需要10分钟就可以实现,工作流程几乎是达到了无间隙的衔接,整个项目拍摄时间也随之降低了3—5倍。”他说。
      一场为“开放”的战役
       在测试结束后,乐打印的实用性、安全性、稳定性,特别是开放性,给记者留下了深刻的印象。对此,联想中国区商用事业部总经理赵泓说:“我们已经迎来了多终端的PC+时代,而PC与PC+最大的区别就在于对基于互联网生态圈产品形态的深刻理解,即开放和分享。联想从去年开始提出了PC+战略,这意味着无论是硬件,还是软件,所有产品研发的初衷和最终实现的结果都是紧紧围绕这个战略来走。”的确,在移动互联和智能移动终端高速发展的环境下,中国已经有超过4亿的智能终端用户。也正因如此,当移动互联网深刻地影响着行业中每一个链条时,网络的入口和界面,甚至是用户体验都将开始发生巨变。在这个过程中,各种终端之间的无缝连接必须更加紧密。
       但是,赵泓发现,移动终端的内容要实现输出功能,比如打印,可以说是天方夜谭。“因为很多使用移动终端的用户,特别是安卓的用户都无法直接通过现有的打印机实现打印。即便有,操作起来也是非常繁琐,需要增加额外的成本。而用户对于打印需求的渴望无论是在PC时代还是PC+时代都是非常强烈的。这就对整个打印机行业提出了一个新的挑战。”
       随着PC+时代的来临,人们之间的分享也变得越来越多,但就如赵泓所说,在这些日益频繁的分享体验中,打印的环节是断掉的,这种矛盾和“不和谐”会随着PC+时代的发展越来越突出。对此,联想商用事业部打印业务总经理牟震说:“我们留意到,不管是家庭还是办公环境,都越来越希望能够随时随地打印,例如家庭中,家长不可能时时刻刻都在家,像加班、出差或是其他情况,就非常希望能够通过移动设备帮孩子把作业打好。”
       牟震经过片刻思考后认为,不仅是这些具有代表性的需求,随时随地打印的需求几乎在每一个消费者的身上都有明显的体现。“比如说,在旅途中或者逛街时,希望随时把拍摄的照片通过打印分享给远方的家人或者朋友;很多消费者在使用微博或微信的过程中,经常发现一些很有用的信息,希望能够随时随地打印出来留存;尤其是去一些陌生的地方之前,很多人都会去查一下地图和路线,如果这地图和路线能按一下手机就打印出来,会给很多要旅行的人带来更大的便利。在行业用户和普通消费者中,我们都做了很多调查和分析,调查得越多,就越来越深刻地体会到在PC+环节上断掉的打印体验必须得到改善。”
(李   花)
 

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