适合最好,排名参考不盲从

来源:环球时报都市生活   | 作者:郑美一 | 2011/1/1 0:00:00

      克莱蒙特·麦肯纳学院是位于加利福尼亚州克莱蒙德的一所私立文理学院,它由于捏造与学校相关的数据而被媒体曝光,这对于迷信大学排名的专家来说是件很沮丧事情。但这所学校并不是特例,近些年来已经有好几所知名大学被指出有谎报数据、随意扭曲评选规范的现象,即便在知名的《美国新闻与世界报道》的学校排名上,对数据做手脚的现象也很严重。


真真假假的排名游戏


  和人们普遍认为的不同,其实大学排名的历史仅仅不到30年,从1983年开始,《美国新闻与世界报道》才提供美国大学的排名信息。这个排名刚开始时具有相当的权威性,因为这是在同一个国家内、有着同样的文化教育传统、相互之间具有一定合作和竞争关系的大学之间展开的优劣排名。随后,全世界有40多个国家才相继建立自己国家的大学综合排名体系。


  不同机构的排名,其主要的参考数值大不相同,有的甚至南辕北辙,大致总结起来主要有:论文引用率、论文在互联网上的被点击数量、教授与毕业校友诺贝尔奖得主数量、在主要学术刊物上发表论文的数量、教师与学生的数量比例、是否被有关国际机构纳入发展规划等等,而调查方式、统计方法、计算方法也不尽相同。总之,各个排名的主观性,是包括排名的设计者在内都无法否认的。而少部分学校为了提高排名,对有关数据做技术性处理甚至弄虚作假、贿赂排名机构等丑闻,也时常被揭露。


  位于纽约以北的罗娜大学就在去年秋天承认,该校的老师多年来不仅在学习成绩方面造假,还在毕业率、新生留校率、教员比例、录取率和校友捐赠数额上有谎报行为,这种篡改数据的手段在很多学校都有迹可循。同时,不断被披露的造假行为也显示出了学校排名在学生申请人、家长、升学顾问、高校自身等心目中的重要性。


  一些学校正是因为过于重视自身的排名,所以间接导致他们虚报了学校信息。


  维拉诺瓦大学和伊利诺伊大学各自的法学院也分别承认,他们在去年谎报了统计数据。在以荣誉著称的美国海军学院,一位教授检举该校管理人员虚报了学生的申请就读数量,但校方对此予以否认。芝加哥市德保罗大学主管招生的副校长助理乔恩·博肯斯特表示:“人们对于大学排名的重视已经根深蒂固,由于大学之间的高等教育价值很难具体衡量,因此学生、家长和那些专业的专家顾问只能依赖于排名信息,但这些看似准确的讯息却包含着如此多的假象。”


排名越靠前就越好吗?


  美国波莫纳大学的前任招生主任在谈到大学排名的时候表示:“这并不是一种合理的衡量大学优劣的方式。”同时他还认为,学校将排名前后看做是自身地位的象征,是教育界的普遍现象。


  麦肯纳大学招生办公室的老职工布莱克·班尼特说:“我并不担心那些排名会对学校造成怎样的影响,因为那些排名是很片面的。作为一名大学的招生部门工作者,我们要去关注排名,但同时也要不断地分辨这些排名中的虚假部分,现在的混乱排名是美国大学和高等教育的一种悲哀。”


  汇智留学的专家表示,很多想要留学美国的学生人云亦云,只认哈佛、耶鲁。其实美国有近4000所大学,2000多所社区大学,按照比例来说,就算是排名300名的学校,也是非常优秀的。此外,美国讲究个性化的择校观让当地的孩子和家长在择校时,不单单看重学校的好坏,而是从个人成绩、财力、地理位置、未来的发展等方面综合评估。一所学校是否适合自己,排名并不是最重要的,能够符合自己的爱好和未来的规划才是最合理的。


  历史悠久的英国是很多留学生们的优先选择,留学生们在选择时往往会先问一句:“这所大学在英国排名多少位?”并以此结果作为自己选择学校的依据。其实在英国,根本就不存在官方的正式排名,所谓的排名只是一些媒体或机构就几项指标对院校进行的比较罢了。而又因为进行排名的侧重点不同,没有哪一个排名是最有权威性的。


  清华大学的张雷副教授表示:“有了大学排名,学生、媒体和公众对学校的了解更加直接、更加一目了然。在吸引外国学生方面,也具有相当的促进作用,但他同时也认为,过分注重排名可能会使学校忽视质量、舍本逐末。”新闻学教授韩德也肯定排名对于教学、科研的帮助,但是他也强调:“现在的排名结构让人们逐渐认为大学越大越好、越综合越好,一个规模较小、设置有限或者是单科的学校,哪怕某一方面很出色,也很难在排名榜上名列前茅,甚至很多根本就入不了排名机构的法眼。”


走出排名误区,参考但不盲从


  北京女孩成相宜是国内一流大学的学生,目前她正在紧锣密鼓地筹备着暑期过后赴欧洲留学的事情,而在选择大学的问题上,除了自己的喜好、花销等因素之外,她和父母考虑最多的就是大学的排名优劣。“一所学校的排名对我们的选择有很大的影响,一所好学校对于孩子日后的发展方向、在国际上的认可程度、日后工作的选择甚至于未来的仕途都会有很大的影响!”成相宜的父母激动地表示。


  在西方国家,专业本身远比学校排名重要得多,他们本国的学生在入学选择时,首先考虑的是专业,其次才是学校,同时在择校时,还要考虑该校的地理位置、社会治安和交通条件等。所以,对于绝大多数学生来说,选择排名中等偏上的学校是比较明智的。在择校时,应着重考虑专业以及所学专业的就业竞争力。否则,学校“排名”再好,毕业后就业问题就会摆在你面前。


  当然,适当参考排行榜的信息也是必要的,而可信度较高的权威排行榜就是很好的选择。新东方学校国外考试部项目主任王海波认为,在如今排行榜满天飞的日子里,各国的高等教育学府的排行榜一般都不由政府操作,而是由一些社会团体进行排名,尤其以媒体最为突出。比如《金融时报》等媒体公布的排名,都被认为具有相当的客观性和权威性,在国内和国际上有很高的声誉,这是由于他们进行排名工作已经有很长的历史,工作的完善和调查的科学缜密程度保证了排行榜的准确程度。国外各种排行榜比较的方面不同,有的是综合排行榜,有的是专业排行榜,由于所采集的资料不同,各种因素影响的轻重也不同,例如《美国新闻与世界报道》的排名注重学生质量和毕业生就业状况,《金融时报》发布的排名重视学员对课程的满意度。


  中国教育在线的留学专家表示,随着亚洲经济的发展,教育质量也在迅速提高。工程、数学、化学和材料科学专业上的强校有四分之一来自亚洲;东京大学在土木工程专业排名世界第一;新加坡国立大学、北京大学、香港大学和东京大学均至少在一门专业上进入了世界前10强。更经济的费用、更熟悉的学习环境、更便利的交通条件,让越来越多的学子们选择了留在亚洲。


  无论大学排名的是是非非如何发展,作为排名的主要消费群体,学生都要清楚了解排名并不能完整地反映出一所学校的好坏,而好专业和好大学也并不一定共同存在,最好的不一定最适合自己,最适合自己的才是最好的。

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