花哨的饮食:把包装吃下去

来源:环球时报都市生活   | 作者:刘 璐 | 2011/1/1 0:00:00

      走进超市,根据自己的口味选择食物或是饮料,顺便选择一下自己喜爱的包装口味——是的,吃完食物、喝完饮料,还可以接着吃下它的包装,既安全又环保。这个疯狂又新颖的设想可不是天方夜谭,科学家们已经研制出了一种新的可食用的降解材料,用于食品包装的话,可以整个吃掉。尽管目前这个项目还在进行中,顾客们在超市见到这些可以吃的包装或许还需要等上一段时间,但可食用的包装在食品行业却已经成为了一个大话题。


可以吃的食品包装:口味多多


  喝完瓶里的牛奶,再接着把瓶子吃了——听起来似乎并不是个诱人的主意。但是目前在食品行业,开发可食用食品包装已经成为了研发日程上的头等大事。从目前来看,这已经不是标新立异的项目了。专注于食品研究的英国名厨赫斯顿·布鲁门萨早在几年前就开始研究可以吃的食品包装了,他用可口的“包装纸“来盛汤,鼓励顾客吃下咸焦糖口味的包装纸。它的口感就像是包裹杏仁糖的那层米纸,在嘴里可以慢慢融化,感觉有点儿奇怪,但却十分有趣。而在美国,有两家大型食品企业正在竞争,都想抢占先机,率先占领可以“大快朵颐”的食品包装这一商业市场的处女地。


  目前,在可食用包装领域处于最前沿的是食品科技研究领域的“巫师”:哈佛大学威斯研究所的大卫·爱德华兹教授。这位对食品研究有着相当的幽默感的学者,之前曾经发明过可吸入式巧克力等多种创新型食品。现在,爱德华兹教授和他的团队正专注于一种新型可食用薄膜的研究,他们称之为WikiCells,它是由可生物降解的塑料混合食物颗粒制成的,除了起到包裹食物的作用之外还可以被人们食用,其灵感源自于大自然孕育的天然食物“包装”,例如葡萄皮。


  迄今为止,爱德华兹教授及其团队已经制作出了几种不同类型的薄膜, 番茄口味的用来装西红柿做主料的西班牙凉菜汤,橘子口味的用以装橙汁,葡萄口味的盛葡萄酒,巧克力口味的则用来装热巧克力。他们相信,将来还可以开发出各种口味的可食用包装。


可观的市场前景


  最近,爱德华兹教授在接受哈佛大学学生报《红色哈佛报》的采访时说,他们的团队正在致力于制作可食用的瓶子模型,除了有一层很容易剥离或是吃掉的薄膜,瓶子还有像蛋壳一样坚硬的外层,以保证其盛装食物的安全性。“用不了多久,我们就能在很多餐馆里看到WikiCells 。”他还计划扩大WikiCells的市场,希望它进驻专卖店和超市。


  与此同时,印第安纳州的薄膜生产厂家莫诺索尔正紧随爱德华兹教授的步伐。该公司也在研发好吃的可食用薄膜:它既能坚硬到可以包装食物,又能遇水即溶,能够被人们食用、消化、吸收。各种新产品正在生产中,其中有可以倒进杯中的热巧克力和其他饮料,也有单份装的各种口味的粥。莫诺索尔公司目前正尝试向各大食物品牌推介这些包装,消费者有望在一两年内见到并品尝这种新型的包装。


  在英国国内,莱斯特市的一家药品制造公司于最近获得了一项投资为130万英镑的欧洲研究合同,目的是开发可食用的鲜肉包装。该公司称,这种包装可以延长肉类的保质期,减少浪费,并使得基于石油化工产品的塑料真空包装不再是必需品。他们引用的研究数据表明,英国的消费者在肉类食品上花的钱比其他任何种类的食品都多,但是每年因为保存不当而浪费的肉类食品多达57万吨。该公司称,“将抗菌薄膜应用于食品加工厂能够极大地防止鲜肉类食品的变质腐坏,从而进一步杜绝浪费。对于肉类柜台的面貌和前景来说,这将是革命性的变化。”


心理障碍:你愿意吃食品包装吗


  英国政府的一名研究废料方面的顾问给出的数据表明,每年英国的供给链上产生的食品、饮料及包装相关的废物数量达到660万吨之多。由于可食用食品包装既能延长食品保质期,同时又能自我消解,其背后的潜在利益不得不说十分诱人。爱德华兹教授相信可食用饮料瓶将极大地惠及发展中国家的人们。“这样一来非洲部落的居民就不再需要塑料瓶了,他们完全可以自己来做瓶子,同时也不会有塑料废弃品对当地的环境造成污染。”


  不过,在可食用包装正式登上菜单之前,不可否认的是,传统的包装也还会与可食用包装共存很久。毕竟,要大规模普及“吃食品包装”这件事情,还是具有一定的难度。试想,若是消费者们想到要吃的牛腩是腌制在一片“安全抗菌,具有生物活性的薄膜”里,是不是会感到胃里挺不自在呢?包装行业业内人士也承认,不管他们告诉消费者这些包装有多美味,要吃下它们还是会有心理障碍。

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