飞行汽车从科幻空间走向商业试水

来源:环球时报精致生活   | 作者:金晓宇 侯咏梅 | 2019/2/25 9:10:58

       在好莱坞的科幻大片里,你一定熟悉这样的场景:在枪林弹雨的漩涡中,主人公驾驶着汽车极速狂飙,突然,道断桥塌,再无前路,即将坠入残垣的汽车突然一跃而起,在几近窒息的绝望中展开“双翅”,以飞行的姿态完成了一场漂亮的大逃亡。
       飞行汽车,这种颇具科幻色彩的移动工具,寄托了人们试图突破现有出行空间的无线遐思和美好愿景。它集汽车与飞机之所长于一身:无需跑道,能够在有限的空间里垂直起降;陆、空间自由变形,既可在路上跑,也可在空中飞;以电能或太阳能等绿色能源为动力,未来有望实现自动驾驶。
       随着全球大城市现有交通体系的负担越来越大,堵车、停车难等顽疾成为城市挥之不去的隐痛。而开辟低空交通的潜能成为了一条探索的新路径。从欧美到日本、再到中国,从飞机制造商到汽车制造商、再到新创科技企业,各种各样的探索和试验已经密集展开。随着全球智慧城市建设步伐的加快,飞行汽车正从科幻电影中缓缓驶来。或许,它与现实的距离,要远比我们想象的更近。

      科技公司:敢想敢做的领头羊

       据专家预测,城市空中交通(Urban Air Mobility)所代表的全新蓝海市场,将有望在2040年时达到3万亿美元的体量。“城市空中交通将引发整个出行领域的革命,它对减少交通拥堵、刺激经济增长、保护环境等方面都有着巨大的潜能。”美国无人飞行器安全性测试公司Deseret UAS董事会主席肖恩·米尔恩说。
       面对这块巨大的市场蛋糕,任何一家轻装上阵且抱负远大的科技公司绝不会坐而不视。作为产业创新的前哨阵地,无数如雨后春笋般诞生的科技企业毫不犹豫地扛起了“投石问路”的重任,并率先展开了测试。
       共享出行的鼻祖优步(Uber)就创新地提出了空中出租车(UberAir)的概念,希望用户能在手机上就能轻松够实现一键呼叫“飞的”的服务。为了能实现这一愿景,去年5月,优步展示了一款“飞行汽车”的概念原型机,而这种原型未来将作为优步的空中飞行出租车使用。它外形像一个巨大的无人机,载客5人,可以从空中港口、屋顶或地面上实现垂直起飞和降落。它采用纯电驱动,一次充电可以行驶约97km,单次充电的最短时间仅需5分钟。一旦乘客的数量足够多,未来其成本将会降至与打一辆地面出租类似。
       据悉,优步计划最早于2023年在洛杉矶率先推出该服务,并逐步推广至澳大利亚、巴西、法国、印度、日本等国。
       而一向在科技革新前较为保守的日本政府,也在去年8月成立了包括NEC、日航、斯巴鲁、优步和波音在内的“未来空中机动性合作组织”,旨在团结一切可以团结的力量。在其公布的一份发展蓝图中,飞行汽车测试工作将于今年开始,而商业化应用则有望在2023年实现。在政府的推动下,获得300万美元风险的初创科技公司SkyDrive诞生,这家致力于研发商业用途的飞行汽车的公司,有一个大胆的梦想——在2020东京奥运会年开幕式上,用一辆飞行汽车点燃奥运圣火。
       而位于中国广州的智能飞行器科技公司亿航则早在2016年就在国际消费电子展上亮相了早期飞行汽车的雏形——亿航184。它由亿航自主研发,可以承载1名客人,有8个螺旋桨和4个外伸的机臂。这样设计的优点在于其中任何一个螺旋桨出现故障,其它螺旋桨依旧可以平稳飞行。它具备无人驾驶功能,一次充电可飞行约半小时。据悉,亿航184已经完成在阿联酋、荷兰和中国的试飞测试工作,并已经在一些场景下实现了常态化载人飞行。
       此外,荷兰公司PAL-V公司、斯洛伐克Aeromobil公司、德国得Volocopter和Lilium Aviation公司、美国的ElectraFly公司等,都是这股科技浪潮中的“弄潮儿”。

      整车企业:不甘示弱积极跨界合作

       当下,全球汽车产业都在经历“新四化”(电动化、智能化、共享化、网联化)的变革。而这些汹涌来袭的趋势,与未来整个交通出行体系的变革方向如出一辙。虽然,整车企业在研发制造飞行器方面并非己之所长,但是诸如新能源、自动驾驶等汽车的前瞻技术,也都能嫁接到未来的飞行汽车上。而且,财大气粗的车企们还善于通过资本的运作,撬动并收购那些技术互补型的初创企业,以此来完成多维出行体系的布局。
       比如,中国本土的民营企业浙江吉利控股集团就在2017年11月收购了专注于飞行汽车设计与制造的美国初创公司太力(Terrafugia)的全部业务和资产。通过收购,吉利不仅直接获得了这家飞行汽车头部企业所有的知识产权,同时还不惜投入其欧洲研发中心的资源和力量,全力推动飞行汽车的孵化及商业化应用。
      “飞行汽车是一个非常激动人心的领域。我相信太力能改变未来的出行方式,并且引领一个新行业的发展。”吉利掌门人李书福说。
       2018年10月,其首款量产车型Transition已正式接受预订,价格为19万美元,新车有望在今年内实现正式交付。Transition为双座折叠翼式设计,采用了混合动力系统,需要借助跑道。而在第二阶段,即到2023年,其将发布采用纯电驱动、搭载半自动驾驶技术、真正能垂直起降的飞行汽车TF-X。
       而英国的超豪华汽车品牌阿斯顿·马丁也在去年7月发布了一款名为“Volante Vision Concept”的剑指高端群体的概念飞行汽车。它有3个座位,支持垂直起降,搭载了自动化飞行混合动力技术。它的诞生,集合了克兰菲尔德大学、Cranfield Aerospace Solution公司、罗尔斯-罗伊斯公司的多方力量,展现了大家对未来城际空中出行的思考。
      “通常人们每天上下班的通勤时间平均为1小时。交通方式决定了从人们的住处到工作场所之间的‘距离’。这款概念飞机使我们花费同样1小时,却能在更远的通勤距离内实现高效往返,也就意味着我们可以选择住在一个距离工作场所更远的地点。如此一来,城市将拥有更广阔的发展空间。”阿斯顿·马丁总裁兼首席执行官安迪·帕尔默博士说。
       此外,丰田汽车、大众和奥迪、戴姆勒集团等,都通过合作或投资的方式,展开了对于飞行汽车的探索。

      飞机制造商:利用传统技术优势展开布局


       今年1月23日,波音公司自动驾驶飞行汽车在美国维吉尼亚州马纳萨斯成功完成了首次试飞。这款测试原型车的纯电续航里程约为80公里,可以搭载少量乘客。虽然试飞成功,但其距真正的规模化应用仍有待时日。
       波音公司表示,波音NeXt将利用波音子公司极光飞行科学公司来设计和研发电动垂直起降飞行器,并将继续开展测试以推进随时可用的自主空中交通系统的安全性和可靠性发展。
       除了飞行汽车外,波音可在研发一种可运载多达226.8千克的飞行货车,它也由纯电驱动,可在空中运输货物。去年,波音飞行货车已经完成了首次室内飞行,并将在今年转入户外试飞。
       另一大飞机制造商空中客车公司虽然在其飞行汽车City Airbus的推出上稍显落后,但其早在几年前就设定的技术创新目标着实引人关注:要在2023年之前建立一个城市空中交通系统,乘客可以通过手机呼叫垂直起降飞行汽车,随后前往就近的停机坪登机飞往目的地,而每个乘客承担的平均乘机费用将和现在乘坐出租车的费用相差不多。据空中客车公司估计,到2023年全球对垂直起降飞行汽车的需求将达到数百万辆,且这种飞行汽车产品将在10年内走向市场,并将改变数百万人的城市出行方式。
       而为了在短期内实现真正的城市交通解决方案,空客也将目光放在另一种合作方式上:去年夏天开始,空中客车的按需直升机平台Voom与奥迪合作,在圣保罗和墨西哥两座城市开始提供终端到终端的运输服务。此次合作由奥迪提供地面运输服务,空客Voom提供直升机运输服务,让客户拥有无缝且特别便利的旅行体验。
       “当今世界正在迅速城市化,单靠地面基础设施无法满足未来的需求。交通拥堵的加剧,浪费了旅行者和市民宝贵的时间和金钱。将天空作为第三维度加入城市交通网络将会改变我们的生活方式。”空中客车公司首席执行官托马斯·恩德斯说。
       世界上最大的直升机制造商贝尔的动作也十分高调。今年的国际消费电子展上,贝尔正式发布了垂直起降空中出租车的全尺寸设计。这款全新的混合动力空中出租车被命名为Nexus,它采用贝尔标志性的倾转旋翼设计,搭载6台可倾转涵道风扇。据悉,这台电动飞行出租车最快将在2020年完成验证飞行和取证工作,并进行小规模生产。
 

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