无人车配送迎来实战前夜

来源:环球时报环球旅游   | 作者:金晓宇 | 2019/2/18 8:44:33

       就在中国的春节氛围正酣、人们享受团聚与欢乐之时,在大洋的另一头,一群于冰雪之中游走的可爱“小精灵”们,也给那里的人们带来了意外的惊喜。
       美国乔治梅森大学的校园中,出现了一批特殊的“外卖员”,它们长着方正的大脑袋,顶着长长的天线和小旗,身下是6个灵活的轮脚,如同一辆微缩版的小车。没错,它们就是刚投放不久的送餐机器人,专门在校园里为师生们提供无人送餐服务。用户只需要下载一款名为Starship的手机应用,在上面完成点餐并额外支付2美元的配送费,即可享受此项服务。收到订单后,送餐无人车会自动前往餐厅,待服务员将外卖放入车内后,它便会运送食物前往订餐者处,并在抵达时发出取餐提示通知。首批投放的25辆送餐无人车深受师生们的欢迎,在寒冷的雪天,它们能在15分钟内载着一杯热腾腾的星巴克咖啡为你捎来一丝温暖。
       而在此前,加州大学伯克利分校里,也出现了一群名为Kiwi的送餐机器人,它们由四个轮子和一个方形盒子构成,它能够完全实现自动驾驶。别具特色的是,其盒子的前方还带有一块显示屏,能够和用户进行简单的实时交互并显示各种丰富的神情,俨然一个行走的表情包。据悉,Kiwi机器人的送餐效率要比人工快65%,其配送数量早已破万,显示出了旺盛的需求。当然,由于法规的限制,Kiwi还无法走出校园并在公共街道上运行,不过,这家创业公司已经开始了面向未来城市道路的研发布局,并创新地提出了多模块机器人配送愿景。即运用多种类型的机器人“接力”完成配送任务,比如体积稍大的半自动驾驶三轮车可一次运送几十份餐品到一个区域,再由体积更小、行驶灵便的送餐机器人将每一份餐品分别送往具体地址。这样即不易堵塞交通,还能使配送效率最优。
       得益于近年来自动驾驶和人工智能技术的飞速发展,物流及配送领域也率先迎来了这些前瞻技术的商业化试水。不仅仅是在美国的高校,在中国,无人配送服务也已开始在特定的园区、写字楼等不同的场景下展开了丰富的探索与实践。
       美团点评CEO王兴此前透露,美团已成立研究小组,致力于开发能够送餐的智能机器人。他预测,未来5年内,机器人送餐必将成为现实,只是时间长短而已。在今年的国际消费电子展上,美团首次向外界展示了其无人配送家族全体成员:可自动上下楼梯的室内配送机器人“福袋”、室内无人配送车“小袋”、和室外的无人配送车“魔袋”,展示了美团在末端配送领域所取得的突破。据悉,这些成员已经先后在北京首钢园区、东直门来福士、雄安新区等室内外多场景进行测试运营。
       作为竞争对手的饿了么则早在两年前就推出首个外卖机器人“万小饿”,并率先在上海虹桥万科中心投放运营。它以其智能送餐服务代替外卖小哥完成办公楼宇内的“最后一公里”交付。“万小饿”专门为复杂的楼宇内部环境而设计,能根据送餐目的地自动设置路线,上下电梯、避开障碍物也能很好完成,并极大地缓解了高峰期外卖小哥的压力。
        同时,国内的电商巨头京东也于去年年中在北京推出了常态化配送运营的无人车,囊括了小区配送、园区配送、快递员接驳等多种应用场景。这种名为“京东末端配送机器人”的无人车有多种不同的型号规格,最多可同时配备30个取货箱。当其驶达指定地址后,用户只需输入提货码就可以打开货仓取走包裹。它在解决“最后一公里”的配送难题上迈出了实质性的一步。
       而在酒店领域,智能机器人也正在迅速进入。记者了解到,位于北京西单的北京泛太平洋酒店就于2018年初引入了机器人Peter Pan,可提供引领和送物品服务。其负责人告诉记者,Peter Pan每月服务的客房数量大约在600-800个,特别是深得小朋友喜欢。而位于天津和平区中心、极具天津地方特色的天津友谊宾馆也于去年12月中旬引入了智能机器人,它可在两三分钟里完成单次客房送物服务,增强了高峰时段的用户体验和好感度。“出乎预料的是,作为酒店的一大亮点,智能机器人增加了我们在携程上的用户五星好评,有的住客甚至在点餐时直接要求用机器人送餐。”该宾馆负责人说。而位于杭州的阿里未来酒店则更具科幻色彩,整个酒店没有一个服务员,入住的全程均为智能自助式服务。如果饿了,你只需对着房间内的天猫精灵下一道语音指令,不一会儿机器人就会将客人所点的餐品送到客房门口。
       这种趋势也催生了一批新创科技公司,比如中国YOGO、穿山甲机器人、擎朗智能、普渡科技等,资本市场亦在纷纷加码对智能机器人的投资。但不可否认的是,在当前的探索试验阶段,无人车配送机器人并不是尽善尽美的。比如在美国校园的送餐机器人Kiwi就在运行中因电池短路发生了自燃事故;中国高校内投放试验的机器人也出现过运转失灵或者送餐失败的情况。由此可见,无人车配送机器人在可靠性、安全性等方面仍有较大的改进空间。
       随着中国人口红利的进一步消失,越来越多缺乏技术含量的工作将逐渐被机器人替代。虽然现在看来这还未兴燎原之势,但可以肯定的是,随着机器人运输交通工具越来越丰富且通人性,未来物流配送也因此留下了无尽的想象空间。(金晓宇)

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