减重是飞机一生的事业

来源:环球时报环球旅游   | 作者:侯咏梅 | 2018/3/26 10:40:15

       去年7月,美国凤凰城遭受热浪袭击,气温达到近50摄氏度,以至于美国的航空公司被迫取消了50班离港航班。天气太热影响飞行,听起来着实有些不可思议,但航空旅行就是这么脆弱和敏感。研究人员研究得出结论,平均来说,在一天中最热的时候,10%—30%的航班需要减轻重量才能顺利起飞。
       而抛却这些忧虑,对于航空公司的运营来说,减轻飞行重量与减少油耗、降低成本直接挂钩。所以,“减负飞行”是航空业永久的话题。今年1月,美联航表示将把航空杂志印刷用纸换成更轻质的纸张。每本杂志的重量因此减轻了1盎司(约为28.5克),大约为5个一块钱硬币的重量。美联航一共有744架不同型号的飞机,载客量从50到366人不等,以一架典型的载客量为179人的波音737飞机为例,这项举措将使每趟航班减重11磅(约5千克)。
      制造商目标是让飞机更轻
       在飞机制造行业中有一句名言是:“为减轻每一克重量而奋斗”。飞机轻量化能带来更低的油耗、更高的运力以及一系列绿色经济效益。其优势和利益不是一两句话就能说明白的。拿目前市场上的大热机型空客A350XWB来说,其最大的亮点就是大量使用了复合材料、钛和新一代铝合金。空客公司提供的资料显示:空客根据这些材料的最佳特性将它们分别应用于机身的不同部位。占据机体53%重量的复合材料相较于传统铝材可以有效降低飞机的重量,而且可以大幅减少针对机体疲劳程度相关检查的需要。
      波音公司的787机型同样也是“轻量型选手”。英国航空中国公关负责人钟晓晓表示,目前,英航在其北京以及 上海往返伦敦航线上,都采用了波音787-9梦想客机执飞。波音787-9梦想客机在生产过程中,特别注重其产品生命周期的可持续性。包括机身和机翼在内,50%的飞机原始架构由复合材料组成。这些轻质结构材料在飞机服务期结束后,还能循环利用。
       减轻机身重量当然远不止这些。据了解,美国航空首席执行官罗伯·柯南道尔曾大胆实施了一项减重措施:美航的客机机身除了涂上美航标志外,不再加任何油漆,不上漆的飞机比原来轻了400磅,使每架飞机每年节约燃油费约1.2万美元。同时,机内换上轻材料座椅,推车也换成强化塑钢的,头等舱全部换上轻型器皿,这样一来,又减掉了1500磅的重量,每架飞机每年又可节约2.2万美元。这些小小的改变,很快取得了显著的效果,美国航空公司一度成了美国最赚钱的航空公司。
曾有乘客好奇为何美国航空的机身看似“裸露”,如此酷炫,想来也是别有用心。
       每一次航空内饰博览会上,奇思妙想的产品总让人眼花缭乱,其中少不了关于“轻”的产品,比如最常见的超轻座椅。超轻座椅的研发几年来未曾停歇,没有最轻只有更轻。记者从南航北京办公室了解到,2017年,南航对部分波音737机型的座椅进行了更新。新座椅由瑞凯威(RECARO)飞机座椅(中国)有限公司生产,基础型号为BL3510,是专门针对窄体机设计的全新一代轻薄座椅,也是首次应用于南航波音737系列机型使用。这批新座椅要比原来的轻2公斤。
      机内设施能轻则轻
       硬件减轻的同时,是对软件的“出手”。2017年中旬,中国民航海南安全监管局批准海南航空330和767机型正式运行一级电子飞行包(简称EFB)。这意味着历经5年之久,海南航空终于迎来全机型运行EFB的重要时刻。全面实施EFB后,海南航空在安全运营基础上最大程度撤除飞机上配备的纸质手册,此举能够减少燃油使用量从而有效降低碳排放。据保守估计,通过撤除纸质手册,海南航空每架飞机可减重几十公斤,全机队每年至少可减少200吨的燃油损耗。
       软件服务的“减重”同样暗流涌动。比如减少飞机餐的包装、减少机上冰镇饮料供应量、缩小刀叉体积、采用轻便餐具、替换重型餐车、取消糖包及耳机等……《经济学人》提到一个有趣的例子,20世纪80年代,美国航空发现四分之三的乘客食用晚餐的沙拉时,都会剩下橄榄,于是将其从配菜中去除,每年省下了4万美元。
       当然,伴随着科技的进步,一些软性服务的看似“缩水”其实带来了减重与便捷的双重作用。记者从荷兰皇家航空公司了解道,2016年荷航推出了一个智能手机应用程序,允许乘客在飞行中免费阅读一系列报纸杂志,荷航媒体应用程序可用于Android和iOS,并拥有13种不同的出版物,其中包含一系列国际出版物,它们包括《世界报》《华尔街日报》《今日美国》《中国新闻周刊》《纽约时报》国际版、《金融时报》等。这款App还包括航空公司自己的航班杂志——《荷兰先驱》。荷航表示,未来将增加更多的出版物。法荷航中国区公关负责人齐勇提供的2017年荷航节能减排的数据统计显示:通过将纸质报纸电子化,荷航在2017年节省了36万公斤的纸张消耗。减少二氧化碳排放量577吨。这相当于72个荷兰家庭全年排放的废气。
       记者在采访中也发现,越来越多的航空公司选择对于机上免税品购买提供送货到家的服务,一方面方便了乘客,另一方面也确实减少了航班的载重。
      “轻装上阵”确实有用
       当然,总是会有一些减重的方式,让你为之惊叹。印度一家名为GoAir的航空公司为节省油钱,招收的空乘人员以身材苗条的女性为主。苗条空姐的平均体重比男子轻15—20公斤。这家公司算了一笔账,航空飞行中每额外增加一公斤重量,每小时就需多花费0.05美分。减重招生标准让公司每年节省50万美元。
       南航曾参与 “登机前去洗手间,并请转告他人”的倡议活动,倡导乘客在登机前如厕。据了解,如果机上有150人在登机前如厕,就相当于飞机减负了约63公斤,从而节约了燃油。英国《卫报》就此提供了一组数据:减少机舱的人类排泄物,可节省人民币4700万元/年。
       而山航机务程玉莲则表示,机务人员每隔一段时间就要为停在地面上的飞机“洗澡”,通过清洁外观减轻飞机自重。原因在于,如果飞机外表不够光滑会受空气动力影响增加阻力,外表形成的灰尘会使飞机重量增加,随着飞行时间增加,飞机会变得越来越重。山航的飞机定检时会进行称重,并定期清洗飞机外表。(侯咏梅)

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