夏威夷:在自然中生长的实验室

来源:环球时报环球旅游   | 作者:李霏霏 | 2018/3/12 8:42:17

       200多年以来,夏威夷的大小岛屿以“阿罗哈”的精神欢迎着来自世界各地的游客。人们来到这片融汇东西方文化精粹的土地,享受她天堂般的绝色风景和悠闲的度假生活。一方面是随之而来的新的观点与习俗,另一方面是近年来夏威夷本土文化和传统的复兴深入到更为广泛的活动中。州政府不断为夏威夷的来访者打造创新体验,于是,我们看到二次游、重复游夏威夷的现象,越来越多的人开始思考如何在这里深度体验。这其中,有不少游客以学生的身份回归,而夏威夷也毫不吝啬她丰富的实践教学资源,让热衷于不断学习的人们享受这里的教育与培训机会。夏威夷,正在打破作为传统单一旅游目的地的瓶颈,让更多人认同她是一个学习和接受教育的净土,一个可以安居并实现职业理想的乐土。
      进入美国学习的最佳起点?
       对于中国学生和家长来说,美国毋庸置疑一直盘踞在留学目的地的第一梯队之中。在美国50个州中,夏威夷以优美舒适的学习生活环境、低犯罪率、高性价比的学费、东西方文化大熔炉的魅力、9小时航班直飞等众多优势,成为最具特色的留学目的地。夏威夷学校教育联盟(Study Hawaii Educational Consortium)的数据显示,每年有超过1万名国际留学生入学遍布夏威夷各地、各级别的学校。2016和2017年,每个留学生在夏威夷的平均花费约为2.4万美元。国际学生为夏威夷每年带来超过4.84亿美元的收益,带来直接和间接工作职位5093个,产生的州税达3200万美元——国际学生已成为夏威夷的经济引擎。
  在夏威夷国际学生TOP5的榜单上,中国学生以937(含港澳台地区)的数量位居第三。越来越多的中国学生前往这个传统中的度假胜地留学或游学,不少更是将其作为进入美国学习的起点。
  夏威夷大学马诺阿分校研究生教育学院3+2项目负责人穆晓馨告诉记者,中国家长送孩子来夏威夷上学的选择更加理性,安全成为他们首要考虑的因素,学校排名在所有考虑因素中排名第六。不少低龄学生家长把孩子送到夏威夷学习生活,为他们将来进入美国各州大学继续深造奠定基础。据了解,夏威夷有大量面向从幼儿园至12年级(大学预科学年)学生的私立学校,遍布主要岛屿、城市和农村。男子学校、女子学校、不同宗教信仰的学校,还有为外州学生和留学生提供住宿或寄宿的学校,都把科学、技术、工程和数学列为主要课程。其中,伊奥拉尼(Iolani School)学校以“培育少年孙中山的学校”为中国人所熟悉。步入校园不多远便可看到竖起的孙中山铜像,少年孙中山手抱书本,轻快步行,面向东北方向,那是中国的方向。伊奥拉尼从幼儿园到12年级约有2000名学生,住宿生入学主任Kim Nguyen说,“伊奥拉尼更像是一个亲密的社群。”学校要求学生在学术方面成绩优异,小班制、通力合作是其教育理念。学校有32组表演团体,全校近一半学生参与每年举办的160场表演,这包括管弦乐队、舞台乐队、视觉艺术等。学校4万平方英尺的教学设施致力于着重发展学生对科学技术的热爱,比如鼓励学生学习电脑编程,并推崇设计创新与沟通能力的培养。Kim介绍,学校的iDepartment有超过25堂选修课,这些课程让学生体验以自主项目为中心的学习方式。在苏利文中心,能看到学生在学术期刊上发表的文章、创造出的获奖产品,Kim说,学生们在解决真实世界的问题。从初中转来这里的一名上海姑娘陪同我们了解学校的方方面面,在中国扎下的良好数学基础也让她成为学校里参与数学竞赛的一员。她告诉我说,她发现学校是个有趣的地方,让她可以发展兴趣和领导力。她所学到的更是责任心、好奇心、热心,以及对生活和梦想的态度。这些无一不是学生时期收获知识以外所必须具备的素养。
  在夏威夷州唯一一所12年制大学预科男校圣路易斯学校(Saint Louis School),我见到了正就读11年级的北京学生丹尼斯,他和弟弟两年前被父母送来读中学。“来的时候觉得夏威夷中国学生少,反而能迅速提高英语成绩和独立生活能力,事实的确如此。舒适的生活节奏和友好的当地人也让我的留学生活起步得不那么困难。”在校园内能看到“兄弟情谊永存”的横幅,丹尼斯告诉我这是学校的传统——利用男生自身具有的强项激发他们的竞争能力,学校的机器人竞赛团队堪称全州顶级。“尽管这是夏威夷第二个最古老的学校,但教学理念很现代,同学们可以根据自己的兴趣爱好选择陶艺、管弦乐队等标准课堂以外的课程。学校还十分重视批判性思维、团队精神、道德观念及社会责任感的培养。我们高二时就可以选修大学课程。”丹尼斯告诉我,夏威夷是个很舒适的地方,但是现在,他准备好去本土大学迎接更多挑战。
      优势专业成就特色留学目的地
       如果让我形容夏威夷的教育到底特色在哪里?我的第一个描述是“天然的实验室”。独特的地理位置和环境,使得这里充满科研和探索的机遇,而这不仅对于大学生来说是极其优质的专业环境,对于发展兴趣、认识世界的中小学生来说同样珍贵。世界上最大的海洋野生生物保护区、世界上最多数量的濒危植物、死火山和活火山、山峰、海洋和生态系统——人们可以在这座岛屿上尽情研究地质学、植物学、海洋科学、太空学、农场经营、再生能源。旅游是夏威夷州最重要的产业,因此相当多的学生选择来夏威夷的大学学习旅游业、酒店及饮食业管理课程。事实上,由于夏威夷地处东西交汇点,夏威夷大学的亚洲/太平洋研究、太平洋/岛屿研究、亚洲/太平洋语言、亚洲戏剧等全美领先。其它如法律、地质学、国际商业、心理学、建筑和工程学等专业也吸引众多国际学生前来学习。
  在休眠的哈雷阿卡拉火山高达3000米的山顶观看星系,在霍洛鲁阿湾研究珊瑚礁生态系统,评估全球化对地方文化的影响,研究座头鲸的社会组织和通信系统,通过文献理解和表达文化的价值,学习视觉和表演艺术,探索新方式获得太阳能、风能和水能以减少使用化学燃料……茂宜岛预备中学(Maui Preparatory Academy)的学生利用岛上的山、海、沙滩、礁石和热带雨林等自然资源激发学术热情。林(Lim)来自广东,父母在茂宜岛当地经营一家中餐馆,他就近上了这所预备中学。林是学校的小明星,你完全看不到中国学生普遍的羞涩、内向和不善言谈,他像个小领导,无论是对于同学、老师还是陌生人的我们,毫不怯场,大胆表达。如果说西方教育给这些年纪小小的中国孩子最直观也是最深刻的影响是什么?探知欲、主人翁意识、自信与自我表达大概是很重要的一个方面。茂宜岛预备中学204名学生里,目前只有2名中国学生,学校小班教学,师生比例达1:8。教导主任Andrew O’Riordan介绍说,老师教导学生基本的学术技能,同时关注他们不同的学习方式;学生课外活动丰富:戏剧、社区服务、潜浮;艺术课程包括音乐、戏剧、舞蹈;体育运动囊括越野、独木舟、网球、田径、冲浪;更有特色课程环境科学——你能想到中学生们去参与原住民造林项目、为濒临灭绝的海鸟提供人工筑巢、参与关于替代能源、清洁能源的可持续发展专题探讨和项目操作,以及绿海龟、礁鲨和夏威夷飞旋海豚的研究吗?眼界的开阔、思考能力的历练,以及通过兴趣挖掘自主研究能力的培养,是夏威夷学校带给孩子们的。
  作为夏威夷州唯一的公共高等教育系统,夏威夷大学在全州70多个地点设立了10所分校,提供专科、本科、硕士、博士、职业层次的证书和学位,学生可以在一个分校开始学习,在另一个分校继续深造完成学位。学校也提供多种短期课程,记者从夏威夷大学主校区马诺阿分校了解到,目前学校推出一个3+2的项目,参与这个项目的学生在其本科最后一学年之前完成除了本科毕业论文以外的所有本科专业核心课程,在本科最后一年内转到马诺阿分校开始该项目的硕士学位学习,并同时完成其本科毕业论文。这就意味着,学生可以在5年时间完成一个中国本科学位和一个美国硕士学位,学校还在项目期间提供每年4000美金奖学金,为期两年。
  在人们以往的认知里,社区学院似乎是一个退而求其次的选择,但是在夏威夷,我们看到几所非常优秀的社区学院以特色专业,以及学院转大学的制度吸引了国际学生的关注。卡皮欧兰尼社区学院(Kapiolani Community College)是一所两年制的教育机构,提供超过22个领域(包括食品服务、招待教育、商业教育和文科方面的专业)的专科学位和证书。在里沃德社区学院(Leeward Community College),学生完成一个两年制艺术专科学位或自然科学专科学位后,则将获得被夏威夷大学马诺阿分校的艺术本科或理科本科学位课程录取的资格。
  在这些学校和教育机构的背后,是夏威夷州政府的大力支持。现任州长大卫(David Ige)是夏威夷历史上第三位亚裔州长,他和夫人都曾接受夏威夷的公共教育。多元的背景让他们亲身体会到不同民族团结起来所产生的强大力量。他说,“在夏威夷,人民是多元化的,社会是由很多移民家庭组成,我们鼓励每个人带来自己的文化,同时共同分享文化。”在被问到当其他地区以经济发展为先的情况下,夏威夷缘何如此看重公共教育,州长回答,公共教育是社会富足的基础,“我们已经有很好的公共教育系统,但仍然需要持续不断的变革,吸纳更多交换学生、国际留学生。州长夫人在采访中也表示,“思想的交流和机会的分享是很重要的,学生们欣赏彼此的文化,一起思考解决问题的方法,从不同角度思考会让世界更美好。”
      多元文化让国际学生自信
       数据显示,在夏威夷大学17612的学生总数中,国际学生占1122名;在夏威夷太平洋大学(Hawaii Pacific University),美国本土生源、夏威夷本地生源和国际生源各占三分之一比例;伊奥拉尼中学称自己为一个全球化社区,种族及文化的多元就是学校的面相,这让各种不同背景的学生更好地做自己,更好地分享他们的文化。夏威夷原住民、日本人、中国人、韩国人、菲律宾人、萨摩亚人、美洲原住民、非洲裔美国人、西班牙裔美国人、越南人及太平洋岛民……夏威夷欢迎和接纳不同的人,无论他们宗教文化背景如何。夏威夷州政府驻北京办事处教育专员吴正晖表示,夏威夷之所以为招收更多国际学生而努力,也是为了提高本地居民的国际观,认同多元文化,同时保持自己的文化。这恰恰很好诠释了夏威夷的多样性到底是什么——不同的文化并非硬挤在一起, 而是在彼此独立的基础上融合互包。这给国际学生带来的结果自然是尊重、舒适、学习进步的空间与消除偏见的世界观。
  我们在中太平洋学院(Mid-Pacific Institute)和七八名中国学生代表见面,这所学校的中国学生数量在近年增长迅猛。这些孩子们出国前有的就读于国内的私立中学,有的是公立重点高中,有的一心想走出来看看外面的世界,有的只是被动地按照父母的意志来到夏威夷。不论哪种,却都在海外求学的过程中找到了读书与成人的方向,言谈之间我们无一不被他们的精神面貌与独立思想所吸引。作为排名美国前30的大学预科学校,中太平洋学院给我最深的印象是其颇具活力和前瞻性思维的教育理念,随便走进一间课堂,肤色不同、性格不同的学生们在团队协作中各抒己见,畅所欲言。40多个学生俱乐部、100多个体育团体,中国学生代表告诉我,学校在科技和艺术课程上的突出优势让他们可以充分发挥学术、艺术、社交、身体和精神上的潜力,得到全面培养。这正是夏威夷众多学校的一个缩影。
  东北小伙子张浩和广东姑娘秋蝉入学茂宜学院读语言课程不过短短几个月,他们告诉我,除了学校课程以外,还会做不少课外研究活动,体验当地风土人情,比如张浩就在做夏威夷草裙舞的研究。二人说,在这里他们逐渐开始了思考方式和抽象归纳能力的培养,关于如何成为一个更好的人,找到更适合自己的生活方式这个目标也愈加清晰。
  “阿罗哈”是每个来夏威夷的人一定会经常用的词,“欢迎”“再见”“爱”都是它的含义,无论社会如何发展,现代前卫的思想如何传播,夏威夷人热情好客、善良慷慨、尊重环境及不同人群的传统从未更改。有人说,真正让夏威夷脱颖而出的就是生活在这里的人们的阿罗哈精神。居民快乐,文化精髓良好的保持和展现,这些带动了夏威夷城市的发展,同时吸引游客重复游览体验、学生交流互访,从而让这片土地始终生机勃勃。
  想起我在圣路易斯男校看到学生们跳起的夏威夷传统民族舞蹈,给我以强烈冲击的不仅仅是舞蹈形式的震撼,更是学生们浑身洋溢着的文化自信,这便是教育所给予的珍贵。
(李霏霏)                  

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