米雯娟:将世界变成大学堂

来源:环球时报都市生活   | 作者:赵乾坤 | 2018/1/10 14:10:14

       当米雯娟走入采访间时,步履生风,随性而直白地道出创业路上的困惑、挑战、收获与心得,不带任何花哨的技巧。这位以“让中国孩子更了解世界,让外国孩子更喜欢中国”为理想的创业者倒更像是一位不畏前途的行者,不断地咬破生活之茧的束缚,恣意地行于路、奔于途,心无旁骛。“在我看来,英语不仅是一种工具,更是自己学习和成长的途径,亦是我了解认识世界的过程。其实,世界就是一个大学堂,而语言可以让我们和整个世界紧紧相连。” 她这样说着,眼神凝定如渊,那目光里有审时度势的谨慎、有不忘初心的坚持,却没有一丝后悔与犹疑。
      创业路上做“有经验的冒险”
       创业多年,米雯娟一直深耕儿童英语教育领域,如果说之前在ABC英语的创业过程为米雯娟的二次创业积累了经验,那当她给VIPKID插上互联网和资本的翅膀时,则是在做“有经验的冒险”。在她看来,现在,中国少儿教育的大环境对在线教育的利好不断。她认为,现在的中国已步入“全球化”的快行线,国际化人才遍布各地,这就要求教育也要跟上全球化、国际化的步调。此外,当下,80后乃至90后逐渐成为新生代父母,成长于互联网普及时代的他们,拥有开放、互联的教育观念,善于接受新思想和新事物,推崇素质教育,注重教育的个性化、学习的兴趣化。“互联网技术让教育资源的需求和供给能够无缝对接,也使优质教育资源的获取与分配问题有了全新的解决方案。现在,在线少儿教育这一概念相对还较‘新鲜’,家长是否能够接受,孩子是否喜欢、学得好都是我们必须考量的问题。此外,如何将最为优质的老师通过互联网与中国孩子相对接,为孩子提供优质的学习体验也是我们一直关注的焦点。通过优秀的师资力量和与国际优质教育资源的深入合作,利用互联网技术,VIPKID的1对1实时在线视频学习平台得以实现,20万学员直接对接北美老师也得以实现,这解决了儿童英语教育在距离、时间上的痛点,并可避免‘哑巴英语’的出现。”
       众所周知,在线教育行业亦是资本角逐的风口。成立不到4年,VIPKID完成了从天使到D轮的5轮融资,值得一提的是,米雯娟还是美国篮球巨星科比在全球投资的第一个教育创业者。提到这件事情,米雯娟与记者分享了背后的故事:“和他见面有种一见如故的感觉,聊了差不多5分钟左右,他就决定投资VIPKID了。实际上,这次合作背后的推动者是learn Capital的创始人Robert J. Hutter,他帮助VIPKID与科比之间建立了联系,并让科比对VIPKID的理念有了深入了解。科比非常谦逊,他对帮助全球孩子的学习充满热情。科比还曾在《洛杉矶时报》的采访中说‘像VIPKID这样的企业可遇不可求。我们找的就是能为社会创造真正价值,能够通过教育帮助孩子更好地成长和发展的公司’。科比的加盟可以说是为VIPKID全球化打了一个漂亮的开端。让很多其他国家的孩子认识了VIPKID,也有更多的老师向学生推荐了VIPKID。”
      人才和团队才是“关键词”
       从17岁开始接触线下英语培训后,米雯娟做儿童英语教育的热情便开始累积。她起初创业,成为了孩子口中的“大米老师”。之后,米雯娟进入长江商学院攻读MBA,并在读书期间前往美国康奈尔大学做了半年交换生。这样的经历让她了解了地道的欧美文化,看到了不一样的世界。在事业遇到瓶颈时,她曾在澳大利亚体验跳伞,在4000米的高空,不等教练推,她便跳了下去。“降落伞打开之前,有约一分钟的自由落体时间,戴着大防风眼镜,换个角度,眼前整个世界都不一样了。地变成了脚下不敢去踏触的辽远之处,而天则直冲着目光而来,天地浩瀚、风云吞吐,更感人不过微小如芥。之后,带着满目的风景、满心的风情落地,身体好像摆脱了附着了大半生的苔藓,宛若新生。” 对于米雯娟来说,这种极限运动有一种特别的魅力,可以让无数的事情成为可能,甚至让人找到未知的自己。跳伞归来,她便开始有了创业的想法,花了半年的时间研究究竟哪一种教育模式才能给孩子带来最好的教育体验。后来,她决定要利用互联网技术通过在线方式为中国学生对接北美的外教资源,用英语讲授语言和知识。于是在2013年10月VIPKID成立了。
       谈到创业之初的艰辛,米雯娟坦言最大的挑战还是人才。和线下扩张不同的是,VIPKID免去了巨大的开店成本,业务得以迅速开展和扩张,但与之同行的问题便是人才难寻。“我们发现,虽然国内少儿英语市场快速增长,但优秀的外教老师难找、优质的英语教育内容稀缺、学费价格居高不下、学习时间难以掌控。因此,VIPKID的核心教育理念就是,依靠互联网的方式,把优质的外教老师、优质的教学内容,高效地带给中国的小朋友们。VIPKID在筛选外教人才时采用严格的师资甄选、培训、考核、淘汰机制。目前每月申请报名外教数量多达数万人,每月录取率不足5%。对于外教的聘用、培养,VIPKID已形成了一套完整的体系。在从根本上解决‘谁来教’的同时,VIPKID还在开展‘教什么’的研发。VIPKID对标美国小学课程标准CCSS(美国共同核心州立标准)的定制课程,结合中国以及其他非英语国家少儿英语学习特点,自主研发了新的课程体系。并运用高效学习第二语言的教学方法——浸入式教学法为中国孩子服务。此外,VIPKID的课时设置也考虑了儿童的生长发育规律,通常,4—12岁孩子注意力稳定的时间最长为25分钟左右。因此,VIPKID每节课时长为25分钟。”
       VIPKID的迅速成长还与“团队”力量息息相关。“和谁在一起共事很重要”,米雯娟说道,“记得有一次我们邀请外部公司帮我们做了一个团队调查——‘你为什么来 VIPKID?你期待的工作有什么?你觉得 VIPKID 有什么?’然后大家回答最多的是:愿景、对世界的影响力和挑战。我觉得,之所以有这样的答案,是因为我们的团队目标一致,大家真心认可教育这件事情,且都特别关注孩子的学习成长。我更相信每个人自驱的力量。有共同的目标和价值观,我们就能在一起把事做好。”
      共享和科技让个性化教育成为可能
       除了人才和团队外,“共享经济”也是米雯娟在接受采访时不断强调的字眼。她表示,很幸运的是,VIPKID选择了一个正确的方向——全球化的共享经济模式,这种模式整合了全球的教育资源,重新构建全球教育资源的共享连接,让供需双方都能持续受益。“VIPKID整合了全球资源,采用可持续化的共享经济模式,这是公司得以快速发展的重要原因之一。此外,科技的助力则让在线教育得以实现并朝着智能的方向发展。VIPKID从创立之初就非常重视大数据等技术对教育的影响,力图将教学流程中的所有数据进行收集。去年,VIPKID还成立了北美教育研究院,其中一项研究就是通过人工智能和大数据来分析孩子喜欢接受什么样的教学方式,进而提供个性化的解决方案。现在,结合人工智能,VIPKID推出了三大教学智能体系——智能教师管理、教学辅助系统、智能教学内容迭代,以真正实现个性化学习。未来,人工智能等技术会让教育更加个性化、定制化,我们的数据收集也会日益精细化。我们将基于大量教学数据积累,利用AI人脸识别、情绪识别等技术进行分析和记录,从而让VIPKID能够给学生提供最智能、高效、最个性化的学习路径。”
       在米雯娟看来,共享和科技不仅是教育发展的助推器,还让公益得以持续发展,并可让更多人参与到公益中来。“公益一直以来都是我们在做的事,也是我们未来努力的方向。我认为教育公益的核心在于解决教育问题本身。捐钱捐物不难,但优质教育资源,特别是内容、师资,这些才是解决教育公益问题的关键。今年,我们启动了VIPKID奖学金计划,并联合多家慈善公益组织向落后地区的贫困儿童提供更多学习语言和了解世界文化的机会。依托互联网,在传统公益基础上,我们通过北美外教进课堂、优质英语教学资源分享、定制乡村教师在线培训等,将公益资源供给方与需求方连接,实现优质教育资源共享。未来,我们希望可以通过更多的教育公益平台,让更多人的参与进来,让所有孩子都享有均等的优质教育机会。”
      初心不忘,让语言连接世界
       在创业的路上,米雯娟似乎已经“身经百炼”,但这位在同事眼中知人善任、以身作则、不惧挑战的强者,却经常因一些小事感触良多。“创业初期,我们将主要工作都放在了教研和产品的打磨上,还未开始正式宣传和推广,但在2015年3月,一位叫小新妈妈的微博达人在VIPKID上课之后,在微博上发了关于授课模式的好评,一下子进来了2000多个注册者。从那之后,我们就‘被动’开始了快速发展。还有一次在犹他州盐湖城,我去了Lori老师家,一进门,Lori就激动地流着泪紧紧地拥抱我,说道:‘Cindy,  你和VIPKID是我们对上帝祈祷的回应。’之后,我了解到,她家的两个孩子都有一型糖尿病,需通过注射胰岛素维持生命,这让他们不得不离开当地小学,而能支持在家工作的VIPKID是他们唯一的收入来源,更重要的是,VIPKID让他们得以继续享受当老师的快乐。这些事,我每每想起来仍记忆犹新。回顾VIPKID成立的4年,我一直认为,对于好模式、好老师、好教材和好体验的坚持是我最正确的决定,这让很多老师和孩子都可以受益,而我们在学员家长当中也积攒了非常好的口碑。”
       现在,VIPKID已拥有超过20万付费用户和超过3万名北美外教,并屡获殊荣,但米雯娟并未止步于此,近日,VIPKID已经正式启动了在线少儿中文教育平台——“Lingo Bus”,面向海外5—12岁儿童,采用在线1对1授课模式,让海外小朋友领略和探索中国文化。提到推出“Lingo Bus”的初衷,米雯娟向记者解释说:“首先,随着经济的发展,中国成为全球第二大经济体,中国文化被越来越多的人所喜爱,众多一带一路国家更是将中文列入必修课程,中文教育也随之迎来了前所未有的机遇。飞速发展的中文学习需求是推出Lingo Bus的重要原因之一。其次,VIPKID自创立以来一直有一个梦想,就是启迪和赋能世界上每一个孩子的未来,正如同VIPKID努力将最优秀的北美教师带给中国孩子一样,Lingo Bus则是致力于让最好的中文教师与对于中文学习有着强烈渴望的国外孩子相互连结,从而让更多的人了解和喜爱中国文化和学习中文。Lingo Bus一直以来的目标只有一个,就是带给国外小朋友最好的在线中文教学体验, 而不是打造行业标准。我们目前所做的就是尽力去打磨产品,采用100%浸入式教学,自主研发自己的课程体系。课程体系将对标美国外语教学委员会(ACTFL)和国内YCT两大标准,从而保证课程的科学性和系统化。与此同时,Lingo Bus招聘的中文老师不仅需要具备本科及以上学历,同时还要有较丰富的少儿教学经验或者海外中文教学经验。在面试通过后,每个老师还必须接受Lingo Bus的培训学习才能正式上岗。我们知道,中国的电商已经开始改变世界,那么我希望,未来,中国老师的也可以‘桃李满天下’。这才符合VIPKID创立的初心——改变全球孩子学习语言的方式,启迪和赋能全球每个孩子的未来,用爱连接世界。”(赵乾坤)

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