气候变化将“困”空中旅行

来源:环球时报环球旅游   | 作者:侯咏梅 | 2017/9/11 9:12:19

       最近几天,美国航空公司被迫取消了亚利桑那州菲尼克斯的40多个航班。原因在于:当地白天的最高气温徘徊在48.9摄氏度左右,有些小型飞机因为太热而无法起飞。空气越热就越稀薄,导致飞机更难——有时是不可能——产生足够的升力。 研究人员表示,由于全球气候变化,类似的服务中断很可能会变得更频繁。这可能会使空中旅行更加昂贵,更不可预测,而不断增多的颠簸也会给乘客带来更大的受伤风险。英国雷丁大学气象学系教授保罗·D·威廉姆斯说:“我们往往忽视大气,认为飞机是在空空如也的空间里飞行,实际情况当然不是这样的。” 威廉姆斯专门研究气候变化及其对飞行的影响。他说:“飞机不是在真空中飞行,而大气层正在被气候变化所改变。”
      “如果气温超过47.8摄氏度,飞机就无法起飞或降落。”美国航空公司发言人罗斯·范斯坦说。他指的是小型飞机。他说,波音737系列和空客A320系列等大型飞机的门槛要略宽松些,分别是约52.2和52.8摄氏度。这3个最高温度都是仅针对菲尼克斯机场而言的。飞机的最高运行温度取决于很多因素,包括机场海拔。
       从事民航产业分析的R·W·曼公司的总裁罗伯特·曼表示,虽然现在航空公司正努力提高效率,但他们并没有为气候变化的更长期影响做足准备。美国航空协会曾发表声明,称其成员正在努力对环境更友好,使用燃油效率更高的发动机,并改造飞机,使其更符合空气动力学。
       航空业是二氧化碳的主要制造者之一,每年人为排放量的约2%来自该行业。研究人员刚开始探索气候变化如何影响航空业以及飞机的飞行能力。由于数据很少,又牵扯到很多因素——飞机的设计、机场大小和位置、乘客和货物的重量等——很难把任何服务中断都归因于全球变暖。由于地理位置不同,不同的机场受到的影响也可能各不相同。
       纽约的拉瓜迪亚机场也可能会受到影响,尽管它的海拔几乎为零,但是与其他主要的商业机场相比,拉瓜迪亚机场的跑道较短,在特别炎热的日子里,那可能就会是一个问题:飞机可能没有足够的距离起跑,以达到升空所需的速度和升力。由于跑道较短,纽约拉瓜迪亚机场已经迫使很多飞机减轻重量——不管天气情况如何。比如,波音737要想成功起飞,须将最大运载量减少约454千克。
       2015年,哥伦比亚大学地球研究所的研究科学家拉德利·霍顿与博士研究生伊桑·科菲尔联合发表了一项关于极端高温对飞行的影响的研究。结论是:“我们可以胸有成竹地说,以后会出现更多限制重量的日子,而且对重量的限制力度也会更大。有一件事已经变得非常明显,那就是,人们对这个领域的探索还不够。”这项研究调查了4个机场的情况:纽约拉瓜迪亚机场;华盛顿罗纳德·里根国家机场,它的跑道也相对较短;菲尼克斯天港国际机场;以及丹佛国际机场。有些机场,比如丹佛国际机场,可以通过延长跑道对抗温度的上升。不过,这个方法在拉瓜迪亚这样的机场行不通,因为它的一边是纽约市,而另一边是东河,已被团团围住。
      霍顿表示,随着全球气温继续上升,在夏季最炎热的日子里,最远程航班的一些最重的飞机可能最终无法起飞。就像远洋客轮要等待合适的潮汐离港一样,飞机也可能被困在地上,直到空气变凉,密度变大,足以让飞机在最大载量下起飞。霍顿还指出,在某个机场哪怕停飞数小时,都会对航空公司的运营产生连锁反应,进一步压缩航空公司本已非常有限的盈利空间。(侯咏梅)

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